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基因改良猪可抵抗猪瘟 或将成为盘中之餐

作者:佚名来源:基因农业网时间:2016-02-25 11:14点击:

  在密苏里大学的研究大楼里,几位科研人员养了一群快乐的小猪。最近这群胖嘟嘟、哼哼唧唧的粉红小猪家庭又多了两位新成员。

  尽管看上去跟全国各地猪圈中的猪一样,但这些动物却有特别之处。它们经过基因工程改良,属于使用新技术得到的新型转基因动物,可能很快就会成为我们的盘中餐。

  来自密苏里大学和堪萨斯州立大学的一个研究小组培育了这种猪,这一新品种可抵抗一种常见的无法治愈的猪瘟。猪繁殖与呼吸综合征(PRSS)可在猪群中迅速传播,经常迫使养猪的农户一次性对整个猪圈实施安乐死。

  2015年12月,该研究团队在《自然-生物技术》杂志上刊登了他们的研究发现。最终买下这项技术的公司对研究提供了部分资助。

  参与本项目的密苏里大学研究员克莉斯汀·惠特沃思(Kristin Whitworth)说:“猪繁殖与呼吸综合征是一种毁灭性的病害。”“它会造成持续感染,造成母猪流产,然后失去猪仔。它会引起严重咳嗽,使猪变得非常虚弱。”

  一旦病毒进入猪体内,它会借助蛋白质传播。Whitworth和她的团队对该蛋白质的编码基因进行了编辑,有效去除了这种蛋白。

  惠特沃思说:“一旦没有了这种(蛋白质)分子,病毒不仅不能进入巨噬细胞,也无法在猪与猪之间传播。”

  科学家希望用基因组编辑技术生产的猪几年后就能出现在美国的餐桌上。这种美好的希望寄托于从美国食品与药品监督管理局(FDA)那里获得对转基因猪的批准,任重而道远。

  目前获得批准能在美国市场上销售的只有一种动物,一种比野生三文鱼生长速度快一倍的转基因三文鱼。培育这种鱼的AquaBounty公司花了几十年时间才获得批准。事实上,该公司现在又遇到了新的挫折,FDA近期发布了一项规定,或将在几年内禁止售卖这种转基因三文鱼。

  加州大学戴维斯分校动物生物技术和基因组学专家艾莉森·范·埃宁纳姆(Alison Van Eenennaam)说:“尽管这一技术早在30多年前就已经出现了,但到目前为止,这还是唯一一个通过法规批准(程序)的产品。”“而且是花费了约20 年时间和数千万美元才得以通过。”

  从无角牛到低致敏性奶牛,科学家们已经培育出了转基因家畜,还有其他一些转基因动物也正在培育中。不过,目前还没有转基因动物真正走向消费市场,主要是因为其中所依托的技术对公众来说还是新鲜事物,它的成本极高,并且还没有通过管理部门和消费者这一关。

  范·埃宁纳姆说到:“动物育种联盟正在等待监管部门会对这一技术给出怎样的回应。”

  没有一项普遍适用的研究能够完全消除对科学技术的担忧。因为每种动物和每种转基因操作都是不同的。

  凯文·威尔斯( Kevin Wells)是密苏里大学的一位助理教授,参与了抗猪繁殖与呼吸综合征(PRSS)转基因猪的培育,同时也是AquaBounty鲑鱼的联邦咨询委员会的 成员。他发问:“例如,如果我们引进一种人类可能不常吃的新蛋白质,我们就一定会对它过敏吗?”“然而,对于我们每天要吃的东西你可能就不会这样问。”

  在这一技术上花费数百万的公司也很担心消费者的反应,尤其是,时至今日,转基因食物仍然还是一个热点问题。

  转基因动物的反对者称,关于转基因动物还有很多风险和未知情况。他们担心对环境和人类健康的影响。

  尽管颁布了一个自愿标识计划的管理草案,但FDA目前并未要求对转基因动物产品做特别标示。阿拉斯加参议员芭芭拉·穆尔科斯基(Barbara Murkowski)扬言要提名一位新的FDA专员来监管当局对转基因三文鱼的安全和标识的决议。

  当谈到对抗猪繁殖与呼吸综合征(PRSS)的猪时,研究人员惠特沃思说,购买这一技术的公司Genus会尽最大努力取得联邦政府的批准。

  她说:“他们会考虑饲料利用效率和生长情况,还会将基因组编辑引入到其它品种猪的遗传谱系中。”如果出现这种情况,也许很快就能在全国各地的食品商店中见到这种猪的猪肉了。

责任编辑:宋美丽  

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