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美国饲料价格低于生产成本??对肉类食品公司的一种间接补贴

作者:来源:时间:2008-06-10 15:03点击:

    在过去20多年里,美国的主要农作物价格持续下降,而在同一时期政府对农业的补贴却达到了历史最高水平。许多分析家认为政府补贴是造成农作物价格走低的原因,但忽视了自90年代中期以来美国农业政策发生的重大变化。上述政策变化放松了对农业的监管,造成生产过剩,导致市场价格崩溃。其结果:肉类食品公司获得了最大利益。
  首先,让我们来估算一下饲料的生产成本,然后将其生产成本与饲料的市场价格进行比较。在1997年至2003年期间,大豆和玉米的出口价格比美国农业部估算的生产成本分别低12%和19%。从上述数字中,可以得出肉类食品公司能从低价饲料中少支出15%的饲料费用。一般来说,饲料费用占家禽和生猪饲养总成本的50%至65%,由此得出低价饲料可为肉类食品公司节省7%至10%的成本。
  其次,透过政府补贴的视角来分析。在2000年至2004年期间,美国政府平均每年对玉米生产的补贴为45亿美元,对大豆的补贴为20亿美元。其中,约有60%的玉米和47%的大豆作为饲料用于美国国内畜牧业。肉类食品公司采购了大部分的低价饲料,这意味着肉类食品公司接受政府间接补贴平均每年达36亿美元,5年共计180亿美元。
  在农产品价格崩溃的同时,肉类食品公司通过签订带有剥削性质的合同采购大量饲料,获取了巨大的利润。随着畜牧业部门的合并,上述公司不断发展壮大,其数量变少,能量变大。其中,4家公司(CARGILL, CONAGRA, TYSON, SMINTHFIELD)控制了美国畜牧业市场的一大半江山,从饲料加工、孵化、饲养、屠宰、包装直至销售。在过去20年,少数几家大型肉类加工公司所占的市场零售份额急剧增长,导致市场更加集中,竞争减弱。经济学家认为,当市场集中度超过50%时,市场就属于高度集中。从下表中可以看出,美国畜牧业市场集中度高得惊人。
  2004年畜牧加工业集中度列表
  (由前4名大公司控制的市场比率)
  牛肉加工 84%
  猪肉加工 64%
  肉猪生产 49%
  肉鸡生产 56%
  火鸡生产 51%
  饲料加工 34%
  面粉加工 63%
  大豆粉碎 71%(前3名公司)

  由于肉类食品公司的投入主要是饲料,人们不难看出上述大公司是怎样从低价饲料中获益的。通过获取低价饲料减少生产成本,这些跨国公司利用这一经济优势扩大其在全球食品市场的销售份额。据美国农业部估算,饲料费用占家禽和鸡蛋总成本的60%至64%,占生猪总成本的47%,占牛肉总成本的17%。近几年,美国和国际市场肉类消费在增长,上述公司购买的饲料总量也在增加。事实上,目前美国畜牧业和肉类生产的总值相当于各类农作物加在一起的生产总值。美国肉类产品的出口也在增长:2001年美国牛肉出口占其生产总量的9%,猪肉出口占8%,鸡肉出口占18%。在美国种植的大豆有一半,玉米有一半以上用于本国的畜牧业,另一半被农产品跨国公司出口至其它国家。上述两项农产品获得美国政府的补贴最多。

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